Joseph SUNYER

Joseph Sunyer est venu de Manresa (Catalogne sud) pour s'installer à Prades en 1696. A partir du premier janvier 1697, cet artiste commença le retable St Pierre de l'église de Prades. De nombreux retables roussillonnais sont attribués à son atelier comme celui de Collioure qu'il termina en 4 ans, tout en continuant de construire le retable de l'église de Prades achevé le 21 septembre 1699 ; puis ceux de Font Romeu, Vinça, Espira de Conflent et bien d'autres encore (voir carte).

Pour réaliser un aussi grand nombre de retables, de nombreux ouvriers travaillaient probablement sous sa direction dans le cadre de son atelier.

Le style de Sunyer se caractérise par une composition complexe, une abondance d'ornements, l'utilisation de la colonne torse, une grande finesse dans l'exécution des statues qui adoptent des positions théâtrales et semblent animées d'un mouvement. A ce titre Sunyer est un représentant majeur de l'art baroque catalan. Cet atelier illustre parfaitement la phrase d'Emile Mâle à la période baroque, « le ciel entre dans l'église ».